Registro de señales débiles

Un sistema de localización de rayos profesional debe aspirar a registrar, en lo posible, todos los rayos que surjan en un área de medición. Solo de esta manera es posible hacer una predicción integral acerca de la calidad y el desarrollo de una tormenta. En especial los rayos intra o internubes, importantes para determinar la severidad de una tormenta, se caracterizan por tener una débil intensidad de señal. Asimismo, los rayos débiles a tierra también pueden ocasionar daños graves. LINET mide considerablemente más señales El sofisticado diseño de la antena, la técnica de medición altamente eficiente y los mecanismos de filtración que se han optimizado a lo largo de los años le permiten a LINET un umbral muy bajo para la sensibilidad de medición de los sensores. De esta forma, incluso los rayos más débiles pueden ser captados y localizados. La cantidad significativamente mayor de eventos de rayos medidos resulta de gran ayuda para el perfeccionamiento de los datos, como, por ej., para las funciones «Cell Tracking» y «Nowcasting». La elevada sensibilidad de los sensores también es un factor decisivo para la excelente exactitud de localización de LINET. Detalles acerca del registro de rayos débiles En términos históricos, la mayoría de los sistemas de localización de rayos se han especializado en informar los rayos fuertes a tierra. Estos llamados «rayos de retorno» («return strokes») se pueden reconocer, por lo general, a través de sus característicos saltos de campo y formas de señal. De esta forma, también se pueden desarrollar algoritmos para la diferenciación respecto a los rayos intra o internubes. Sin embargo, un registro lo más completo posible de todos los rayos también requiere el sondeo fiable de los rayos parciales débiles, que no siempre se pueden distinguir claramente por su forma de señal. Por tal motivo, nowcast implementó un sondeo de todas las señales de rayos, que trabaja con independencia de la forma especial de señal. De esto resulta una probabilidad de detección de rayos claramente más elevada para los rayos débiles. Curiosamente, también hay rayos a tierra que ocurren en un canal de rayos propio después de un clásico «rayo de retorno», y no presentan la forma típica de la señal. Estos rayos pueden ser registrados por LINET, pero no por otros sistemas de localización de rayos (Stolzenburg et al., en idioma inglés: «Stroke-Like Upward Illumination Occurring Within a Few Milliseconds After Lightning Return Strokes», presentado para JGRD, 2012). El método seleccionado por nowcast es indispensable cuando también se deben localizar rayos intra o internubes de manera eficiente. Estos rayos presentan diferentes formas de señal que no se pueden categorizar fácilmente. Por ello, LINET ofrece la captación total de rayos («Total Lightning»), esto es, el reporte eficiente de los rayos a tierra y los rayos intra o internubes. Esto resulta de gran importancia para el registro de la evolución de las tormentas. nowcast proporciona la probabilidad de detección utilizando las potencias detectadas de los rayos (amperios), pero no en valores porcentuales como es usual. El motivo radica en que, en verdad, no se conoce cuántos rayos hay en total. En especial, en el caso de los rayos intra o internubes no se sabe cuántas descargas débiles realmente se generan. Sin embargo, con la densidad del sensor recomendada por nowcast, se detecta un número representativamente suficiente de rayos intra o internubes. Durante los últimos años, tanto nowcast, como sus clientes y socios, llevaron a cabo comparaciones de datos con muchas otras redes, y siempre observaron que nowcast localiza más eventos de rayos que cualquier otro sistema de baja frecuencia. En el año 2010, nowcast realizó una comparación de datos con el sistema de localización de rayos local altamente especializado de la NASA para el Centro Espacial Kennedy en Florida. Este sistema no solo mide rayos en el rango de alta frecuencia, sino también descargas de rayos conductores («leader steps») en el rango de baja frecuencia y, de esta forma, permite un registro altamente eficiente de las descargas intra o internubes. Tal como se demostró, la red de nowcast mide la misma cantidad de rayos intra o internubes (rayos totales, «cloud flashes») como el sistema de la NASA y, por ello, puede utilizar la marca de calidad de captación total de rayos («Total Lightning»).